血疫埃博拉的故事,理查德·普雷斯顿如何看待《血疫》的“遗产”和埃博拉疫情的未来?

理查德·普雷斯顿如何看待《血疫》的“遗产”和埃博拉疫情的未来?

当地时间周一晚国家地理频道将开始播出改编自理查德·普雷斯顿《血疫:埃博拉的故事》(The Hot Zone)的电视迷你剧集。这本书涵盖了非洲埃博拉病毒的首次爆发,以及1989年弗吉尼亚州雷斯顿实验室的发生一起爆发事件。

这本书立刻引起了公众的恐慌,使埃博拉成为公众关注的焦点。国家地理频道对该书的改编是在它首次出版25年之后,不幸的是它非常及时。这种病毒近年来又成为新闻焦点:2013年至2015年期间,西非大规模爆发造成1万多人死亡,刚果民主共和国爆发的另一次疫情自上次开始以来已造成1000多人丧生。

外媒The Verge记者与理查德·普雷斯顿 谈论了《血疫:埃博拉的故事》的“遗产”,从那时起人们学到的东西以及我们可能面临的问题。

The Verge对访谈内容进行了编辑。

我想首先回顾一下最初出版时的《血疫:埃博拉的故事》。您能否告诉我一些关于这本书最初来自哪里以及是什么引起了您对埃博拉的兴趣?

这本书起源于我在《纽约客》杂志查看文章时,我只是在寻找一篇文章的主题,而不是一本书。我偶然发现了这些新兴病毒的整个想法。这些是来自地球生态系统和入侵人类的野生天然病毒,我们对它们的免疫力基本上没有,所以这种大规模大流行的可能性似乎无处不在。

我开始四处寻找,我听说华盛顿特区附近的一群猴子爆发了埃博拉病毒,并且陆军已经派出适合太空的士兵团队来对付他们。这只是一个内在的戏剧性故事。

当这本书于1994年首次出版时,不仅是埃博拉,而是这些传染病的普遍公众意识是什么?您是否认为这是成功的病毒的戏剧性质,或者它是20世纪80年代和艾滋病流行的后果?

我认为有两件事情正在发生。首先,有“斯蒂芬·金”元素 - 它充满了悬念。这真是令人恐怖,对埃博拉病毒死亡的描述很生动,因为整个故事让你觉得“哇埃博拉可能会在我们中间徘徊。”

另一件事是,科学界对新出现的病毒的性质发生了巨大的意识转移。有人意识到艾滋病毒是冰山一角。这根本不是一个孤立的事件。它是对人类极为致命的未知病毒出现模式的一部分。我们正在制造所谓的“跨物种”,从野生生物跳入人类物种。

在过去的150年中,我们的数量大幅增加,我们所代表的是一个巨大的,迅速扩大的宿主,对这些新兴病毒没有任何免疫力。我们为像埃博拉病毒这样的病毒提供了难以置信的机会。

这让我想起了 戴维·奎曼(David Quammen)的《溢出效应:动物传染病和下一场人类流行病》(Spillover: Animal Infections and the Next Human Pandemic)这本书,它讲述了这些病毒从动物种群转移到人类的过程。

这是正确的,另一个有趣的事情是自然是高度反应性的。自然很简单,不仅仅是我们与自然接触,而且自然正在与我们接触,它们正在发生变化,它们正在对人类的存在作出反应。

举个例子:在西非有一种名叫拉沙的病毒。它看起来很像埃博拉病毒,除了它还侵入大脑,它在某种大鼠中自然循环。由于西非的森林被砍伐用于农业,这些老鼠数量激增,而且它们的地理范围也在增加。拉沙病毒生活在越来越大的老鼠群体中,现在它也越来越多地进入人类。

《血疫》包含鲜血红色的出血和呕吐的生动描述。我见过一些研究人员抱怨说,它在公众眼中植入了过于戏剧性的埃博拉病毒形象。您是否曾受到该领域研究人员的反击?

奎曼在他的书中正是批评了《血疫》的这点。我想如果我能够重新做到这一点,那么有些句子会让我失望,特别是在本书的最开头, Charles Monet在飞机上,而我只是为了让它更具临床意义准确,因为临床准确性总是让事情变得更加可怕。

有一点我认为有点误解的是埃博拉出血的主要来源是肠道。在1976年的第一次爆发期间,人们发生了抛射物呕吐,但人们确实出血的另一个巨大的出血源是通过肠道,所以血液是黑色的。我想我不认为我做得很好,解释说从一个人的肠子里流出的血液不是像油漆那样鲜红色 - 它只是黑色和类似焦油的。

你认为有种族成分吗?

是。有人指责像《血疫》这样的书籍把非洲人描绘成受害者,白人来到非洲,他们有点负责并拯救非洲人。这些病毒都来自非洲,对发达国家构成威胁。我不认为这些是对《血疫》或其他类似书籍的有效批评。它们可能是对媒体、电影和电视描写的有效批评。

我有一本即将出版的新书《Crisis in the Red Zone》:讲述历史上最致命的埃博拉病毒爆发的故事,以及即将的爆发。它是《血疫》的后续,我解决了所有这些问题。主要人物是非洲科学家、医生和护士,我详细介绍了他们的生活和经历。

因此,西非爆发,刚果正在爆发。看看这些爆发,我们学到了什么,我们在1994年这本书刚出版时就不知道了?我们有疫苗和治疗方案,但它似乎不会在任何地方。

这就是悖论不是吗?我们有一个很好的疫苗,但埃博拉病毒并没有消失。我们比20世纪90年代更了解埃博拉病毒和病毒。有一件事就是深度测序; 基因组测序我们通过对大量细胞进行基因组测序深入研究病毒的性质。像埃博拉这样的病毒并不是真正的东西 - 它实际上是一个群体,粒子群数量巨大。当有400人感染埃博拉病毒时,这是一群人口或一群粒子,相当于大约1 quintillion的埃博拉粒子。

每个粒子都是一个单独的生命形式,它正在尽力复制和生存,它与所有其他粒子竞争在人体环境中生存,当粒子复制时,它们会发生变异。你可以想到一群鱼,里面有许多不同种类的鱼。有些鱼的牙齿更锋利,可以在这些鱼中游得更快,最终占据上风。这就是西非埃博拉所发生的事情,当你想到埃博拉病毒时,你需要想到一团巨大的粒子云,这些粒子正在经历时间和不断变化。

因此,考虑到这一点,我们面前有什么教训,我们在前进的过程中必须牢记这一点?

我认为我们从最近的埃博拉疫情中汲取了经验教训,其中包括刚果的疫情,其中一个教训是研究真的很有价值,我们现在看起来至少有一种好的抗体药物似乎是有效的反对埃博拉病毒。我们还有一种绝对有效的疫苗。事实证明,抗体药物的设计可以很快。虽然我们还没有任何一种产生大量这种新病毒药物的激增能力,但我们确实拥有这项技术。

埃博拉唤醒了所有人的可能性,有人可能会出现在达拉斯的一家四级病毒医院,而且就像我们的医疗系统一样,人们绝对无能为力。他们不知道他们在处理什么,而受过良好训练的非洲医疗专业人员永远不会犯下美国医疗系统所犯的那种错误。

这似乎是出于经验。在很多方面,疫苗只是工具箱中的一种工具:诸如运作良好的医院系统,教育和卫生等问题对于解决问题同样重要。

你只需将手指放在上面即可。这是医疗系统和公共卫生系统以及许多欠发达国家的弱点。他们是有实际经济问题并且没有像美国这样的国家拥有的资源。非洲医疗专业人员是令人难以置信的专业。他们没有足够的工具和备份来真正对抗4级病毒,他们进入了那里,他们无论如何都以非凡的英雄主义和自我牺牲行为进行了战斗,但他们不应该这样做。他们应该得到发达国家的更多支持。

为了使人类物种得到保护,我们必须认识到,西非民众的健康对我们的健康也很重要,西非或欠发达国家需要的是更好的运作、医疗系统。在非洲的医疗保健环境中,一点点资金都有很长的路要走,如果要将更多的资源用于基本上帮助那些非洲医疗人员创造更好的医疗基础设施,美国将会为自己做出巨大帮助。

另一件非常重要的事情是公共卫生教育。这在美国和刚果东部都是一个问题。举个例子:在刚果东部,很多人认为埃博拉不是真的,这是政府为人们做坏事的阴谋。麻疹疫苗在美国发生了同样的事情:有些人不相信麻疹。他们不相信麻疹作为一种疾病的严重性,他们不相信政府告诉麻疹疫苗的有效性。他们就像处于非现实梦境中的非洲人一样,他们否认存在埃博拉病毒。